Conceptos y ramas de la Geografía

Hechos y fenómenos geográficos

Los hechos geográficos son los que apenas varían o lo hacen muy lentamente, como la superficie del planeta y la extensión de los mares y tierras. En cambio, las modificaciones que se producen en la superficie terrestre se denominan  fenómenos geográficos, como la desviación de los ríos, los deslizamientos de tierra ocasionados por las lluvias y la tala de los bosques.
Los geógrafos estudian los hechos y fenómenos geográficos desde tres ángulos fundamentales: su distribución sobre la superficie terrestre, su causalidad, es decir, las causas que los producen vsu conexidad 0 las relaciones existentes entre los hechos y fenómenos y sus causas.

El espacio geográfico

EI espacio geográfico es el objeto de estudio de la Geografía. Es cualquier parte de la superficie terrestre relacionada con el ser humano. EI espacio conserva las huellas de las sociedades que en el habitaron y también refleja los procesos naturales que lo afectaron.
Una de las características principales del espacio geográfico es la localización, que puede ser absoluta o relativa. La localización absoluta es la posición exacta en la superficie terrestre y se indica por medio del sistema de latitud y longitud, que se establece a partir de unas coordenadas llamadas meridianos y paralelos. La localización relativa es la vinculación que un espacio tiene con otros y puede variar con el tiempo. Por ejemplo, la localización absoluta de la República Dominicana es la zona cálida del planeta, mientras que la relativa depende de sus comunicaciones con el resto del mundo, que están sujetas a cambios.
Otras características del espacio geográfico son el tamaño, la interacción con otros espacios, la movilidad de los seres humanos, y el dinamismo, debido a la acción de agentes naturales y humanos.

Región

Una región es un espacio que posee características propias y diferentes a los de mas espacios. Existen tantas regiones como criterios se establezcan. Podemos destacar las siguientes:

La región formal es aquella que tiene algún elemento en común, que puede ser el idioma, la religión, una costumbre, el cual esta presente en todas partes con la misma intensidad. Los países suelen ser regiones uniformes.

La región nodal a funcional es aquella establecida para llevar a cabo una función que puede ser administrativa, comercial, etc. Tiene un centro donde la característica está presente can mayor intensidad, pero a medida que uno se aleja del núcleo central, la presencia de esa característica disminuye. Ejemplos de regiones funcionales son: la zona de distribución de un periódico a la zona de difusión de una estación de radio.

Principios de la Geografía
Causalidad Investiga las causas del hecho a fenómeno geográfico.
Distribución Localiza las zonas donde se presenta.
Relación Investiga la interrelación entre naturaleza y sociedad en un espacio y tiempo determinados.
Evolución Estudia el proceso de transformación del hecho a fenómeno geográfico.
Conexión   Un mismo fenómeno puede suceder en espacios diferentes si las condiciones del medio son parecidas.

Geografía física y humana

Hoy día, la Geografía tiende a superar las divisiones tradicionales para enfocar las interrelaciones entre el ser humano y el espacio geográfico que 1o rodea. La Geografía regional corresponde a esa visión mas integrada. Esta rama estudia similitudes y diferencias entre las diferentes regiones del mundo, descubriendo los rasgos específicos que identifican una región y la distinguen de otras.

La división básica de la Geografía es la siguiente:

La Geografía física se centra en los factores naturales del espacio (suelos, clima. hidrografía, flora, fauna, etc.) en relación con la ocupación humana. Explica las formas de relieve, los tipos de clima y vegetación, el caudal de los ríos, la existencia de áreas sometidas a riesgos naturales, etcétera.

 Ramas                                               Características
Geomorfología  Trata los procesos que originan y modifican las formas   del relieve terrestre.
Climatología  Estudia el comportamiento del clima y sus variaciones a 1o largo del tiempo.
Hidrografía Se ocupa de las aguas marítimas y terrestres.
Geografía Se centra en la distribución de los seres vivos sobre la  biológica superficie terrestre.

La Geografía humana estudia como las sociedades humanas se relacionan con el espacio adaptándose a él o transformándolo. Su campo es muy amplio va que prácticamente todos los aspectos de la vida social tienen una dimensión especial.

  Ramas                                                   Características
Geografía  económica   Estudia la producción y distribución de bienes y servicios en una zona determinada. Ramas: Geografía industrial, Geografía agrícola y Geografía de los transportes.
Geografía social    La Geografía rural se encarga de analizar el espacio rural a partir de los distintos usos del suelo. Se ocupa también de la distribución de la propiedad, los problemas   técnicos de producción y la problemática ambiental. La Geografía urbana se interesa en las ciudades, su ubicación, sus funciones, etcétera.
Geografía política  Estudia las actividades sociales que tienen relación con la ubicación y fronteras de  naciones o grupos de naciones.